samedi 8 août 2009

Des pneus pour rouler sur la lune



Alors que l'on fête le 40ème anniversaire de la mission Apollo 11, au cours de laquelle l'homme a marché pour la première fois sur la lune, je ne résiste pas à l'envie de vous faire partager cette innovation. Goodyear, à qui l'on doit déjà les pneus du premier véhicule lunaire (LRV : Lunar Roving Vehicle), et qui étaient constitués d'un treillis métallique, a conçu un nouveau produit en partenariat avec la NASA. Chacun de ces pneus a été réalisé avec 800 ressorts. Il n'y a pas d'atmosphère sur la lune et un pneu en caoutchouc ne serait pas très efficace, car il subirait de très importantes variations de température, entre le froid à l'ombre et la chaleur du soleil. De plus, l'absence de filtration des rayons ultraviolets contribue à dégrader le pneu, ce qui risque de se traduire par une crevaison. Et, comme il n'y a pas de garage sur la lune, il fallait donc travailler la piste des pneus sans air.




Les pneus "airless" vont servir sur la lune, lors du retour des américains. Des essais concluants ont été menés par la NASA à Houston, comme le montre la vidéo ci-dessous. Ils pourraient servir aussi sur Mars, et pourquoi pas... sur terre aussi. L'intérêt de la structure avec ressorts est de permettre à un véhicule qui fait du tout-terrain de passer rapidement sur un sol accidenté avec peu de mouvement transféré au véhicule.


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